Anda Mungkin Hidup Lebih Lama Dengan Membatasi Kalori

Anda Mungkin Hidup Lebih Lama Dengan Membatasi Kalori

Penelitian telah menunjukkan bahwa pengurangan tajam dalam jumlah makanan yang dikonsumsi dapat membantu ikan, tikus dan monyet hidup lebih lama. Tetapi hanya ada sedikit penelitian pada manusia.

Sekarang, beberapa peneliti telah menemukan bahwa ketika orang memotong banyak kalori, mereka dapat memperlambat metabolisme dan mungkin proses penuaan.

Ahli fisiologi klinis Leanne Redman, yang memimpin penelitian di Pennington Biomedical Research Centre di Baton Rouge, mengatakan tantangan pertama adalah menemukan orang yang mau ambil bagian. Setelah semua, mereka harus memotong piring khas mereka untuk sarapan, makan siang dan makan malam hingga 25 persen.

Dan, katanya, tidak ada yang kelebihan berat badan.

Pada akhirnya, dia merekrut 53 sukarelawan yang sehat. Sepertiga dari mereka makan teratur. Sisanya berada di rencana pengurangan kalori yang parah selama dua tahun.

"Saya tidak tahu apakah Anda memahami keakuratan apa artinya melakukan pembatasan kalori setiap hari," katanya, tetapi para relawan itu berkomitmen.

Tidak mengherankan, orang-orang yang memotong kalori kehilangan sedikit berat badan - rata-rata, 25 pon. Mereka yang berada dalam kelompok kontrol bertambah sebanyak 4 pon.

Tapi penurunan berat badan bukan itu intinya. Redman ingin tahu apakah pengurangan kalori yang dramatis ini dapat mempengaruhi seberapa cepat orang menua.
Untuk pengujian, para peserta menghabiskan 24 jam di ruang khusus yang mengukur tingkat metabolisme mereka melalui gas, oksigen, dan karbon dioksida dan bagaimana hal itu berubah seiring waktu.

Redman memperhatikan bahwa bagi mereka yang menjalani diet terbatas, metabolisme mereka melambat dan menjadi lebih efisien.

"Pada dasarnya ini hanya berarti bahwa sel-sel membutuhkan lebih sedikit oksigen untuk menghasilkan energi yang dibutuhkan tubuh untuk bertahan hidup; sehingga tubuh dan sel menjadi lebih hemat energi," Redman menjelaskan. Dan jika lebih sedikit oksigen dibutuhkan untuk membakar energi, maka produk sampingan yang berbahaya dari radikal bebas yang terbakar itu - dapat dikurangi.

"Oksigen sebenarnya dapat merusak jaringan dan sel, dan jika sel menjadi lebih efisien, maka mereka memiliki lebih sedikit oksigen yang tersisa yang dapat menyebabkan kerusakan ini," katanya. Dan kerusakan itu bisa mempercepat penuaan.

Studi ini diterbitkan dalam jurnal Cell Metabolism bulan lalu.

Sekarang, temuan ini tidak secara langsung membuktikan bahwa pemotongan kalori yang drastis akan benar-benar membantu orang hidup lebih lama. Orang-orang harus diikuti selama hidup mereka untuk membuktikan hal itu. Tapi penelitian itu menemukan bahwa tekanan darah, kolesterol dan trigliserida lebih rendah pada kelompok pada pembatasan kalori yang parah. Ketika angka-angka itu tinggi, mereka dapat menyebabkan penyakit yang memperpendek usia.

Tantangannya adalah, kebanyakan orang mungkin tidak dapat melakukan diet ketat kalori yang berat, atau bahkan ingin melakukannya. Menurunkan metabolisme dapat menyebabkan masalah lain.

Ahli biokimia Valter Longo, yang mempelajari umur panjang di University of Southern California, mengatakan sangat membatasi kalori untuk sementara waktu dapat berarti Anda lebih mungkin menambah berat badan pada akhirnya.

"Pada dasarnya, Anda harus makan lebih sedikit untuk menjaga berat badan yang sama."

Kebanyakan orang Amerika berjuang dengan membawa terlalu banyak beban, yang dapat menyebabkan masalah kesehatan yang tak terhitung jumlahnya.

"Bagi kebanyakan orang, jika Anda menganggap 70 persen orang Amerika kelebihan berat badan atau obesitas, maka Anda dapat melihat bagaimana, bagi kebanyakan orang, ini akan menjadi masalah besar," kata Longo. Ini bisa menyebabkan lebih banyak "diet yo-yo," di mana orang-orang yang keluar dari diet makan lebih banyak dan kembali ke berat badan mereka sebelumnya atau bahkan menambah berat badan.

Dia juga prihatin tentang potensi kehilangan otot dan melemahnya sistem kekebalan pada mereka yang menjalani diet ketat kalori.

Alih-alih pembatasan kalori kronis, Longo adalah pendukung mini-fast. Ini adalah pengurangan pendek kalori hingga hanya 900 sehari selama lima hari dalam sebulan, yang katanya memiliki manfaat berpuasa tanpa efek jangka panjang yang berpotensi negatif. Bahkan, dia menulis buku tentang itu: The Longevity Diet. Longo menekankan pentingnya makan lebih banyak buah dan sayuran dan sedikit daging.

Ini mungkin tidak akan memperpanjang hidup Anda, katanya, tetapi itu pasti dapat membantu Anda mempertahankan berat badan yang sehat dan menghindari jenis penyakit kronis yang dapat memendekkannya.

Praktek-praktek ini bukan untuk semua orang. Jika Anda memiliki riwayat gangguan makan, periksalah dengan dokter Anda sebelum memulai rejimen baru.