Pengemar Makanan Beku? Seiring Kenaikan Penjualan, Studi Menunjukkan Produk Makanan Beku Sehat dan Segar

Pengemar Makanan Beku? Seiring Kenaikan Penjualan, Studi Menunjukkan Produk Makanan Beku Sehat dan Segar

Amerika menemukan kembali lorong paling dingin di supermarket.

Menurut laporan baru, penjualan makanan beku, termasuk sayuran dan makanan siap saji, sekarang meningkat menyusul kemerosotan beberapa tahun.

Kenaikan itu baru - dan sederhana. Tetapi pertumbuhan "meningkat karena konsumen mulai melihat pembekuan sebagai cara untuk melestarikan makanan dengan lebih sedikit negatif," menyimpulkan laporan dari RBC Capital Markets.

Pada saat dua pertiga orang Amerika mengatakan mereka ingin makan lebih banyak sayuran, 85 persen konsumen gagal makan jumlah minimum yang disarankan. Ini "salah satu pemutusan terluas di dunia makan," menyimpulkan laporan RBC. Mungkin inovasi di lorong yang beku dapat membantu mempersempit jarak ini.

Produk beku sudah memiliki beberapa faktor untuk itu: "keterjangkauan dan kenyamanannya," kata Phil Lempert, editor Supermarketguru.com. Dan mengingat bahwa keluarga Amerika umumnya melemparkan makanan senilai $ 1.500 setiap tahun - biasanya setelah itu memburuk di lemari es - makanan beku, yang memiliki masa simpan lebih panjang, dapat membantu mengurangi limbah. "Orang lebih peduli terhadap pemborosan dibandingkan sebelumnya," kata Lempert.

Perusahaan makanan besar menawarkan opsi baru di lorong yang beku. Laporan RBC menunjukkan pengembangan produk seperti tots veggie, alternatif untuk tots tater karbohidrat-berat, dan sayuran beras, yang dilihat sebagai alternatif sehat untuk nasi putih, yang merupakan pati halus yang dapat meningkatkan gula darah.

Pinnacle Foods, yang memiliki Birds Eye, telah meluncurkan pasta baru yang terbuat dari sayuran. Dan Green Giant, yang dimiliki oleh B & G Foods, telah memperkenalkan Spiral Veggie, terbuat dari bit, butternut squash, zucchini dan wortel. Pilihan seperti ini dapat membantu "meningkatkan kesempatan makan sayur" - dan membantu menjaga momentum pertumbuhan untuk makanan beku, laporan itu menyimpulkan.

Tapi, masih ada angin sakal yang dihadapi sektor makanan beku. Banyak orang Amerika telah mendengar pesan bahwa segar adalah yang terbaik. Dan tekstur sayuran beku membuat sebagian orang mati.

"Segar dan lokal adalah apa yang mereka katakan cenderung lebih sehat," pembelanja Olivia Mitchell mengatakan kepada saya ketika dia berbelanja lorong-lorong Trader Joe dengan bayinya di belakangnya. Mitchell mengatakan dia lebih suka membeli produk segar, dan dia baru saja bergabung dengan CSA, jadi dia menantikan pengiriman produk lokal musim panas ini.

Namun, dengan dua anak dan jadwal yang sibuk, Mitchell mengakui kenyamanan makanan beku. "Saya membeli kacang polong beku dan okra," katanya. Dia juga membeli makanan beku yang dibawa suaminya untuk makan siang.

Adapun asumsi bahwa segar adalah yang paling sehat, ternyata produk yang dibekukan dapat mengemas pukulan ketika menyangkut nutrisi.

Ketika Anda membekukan buah-buahan dan sayuran, itu mengunci nutrisi, dan beberapa penelitian telah menunjukkan bahwa ini membantu mempertahankan kadar vitamin yang tinggi.

"Anda dapat menyimpannya di dalam freezer selama setahun dan tingkat gizi cukup banyak tetap sama," kata ilmuwan tanaman Hazel MacTavish-West, yang adalah konsultan industri makanan.

Dia mengatakan banyak faktor mempengaruhi kandungan gizi buah dan sayuran, tetapi produk beku cenderung bertahan cukup baik.

Para ilmuwan makanan di University of California, Davis, merancang sebuah penelitian untuk membandingkan nilai nutrisi dari produk segar dan beku. Mereka mengukur nutrisi dalam sampel dari delapan jenis buah dan sayuran segar dan beku - termasuk wortel, brokoli, bayam, kacang polong dan buah beri.

"Kami cukup terkejut menemukan tidak ada perbedaan yang signifikan," kata penulis studi Diane Barrett, seorang profesor emerita di Departemen Ilmu & Teknologi Makanan di UC Davis.

"Secara keseluruhan, beku itu sebaik segar, dan dalam beberapa kasus buah-buahan dan sayuran beku lebih baik daripada segar," kata Barrett. Misalnya, sebagian besar buah dan sayuran beku memiliki tingkat vitamin E yang lebih tinggi.

Studi itu didanai oleh Frozen Food Foundation, bagian dari American Frozen Food Institute. Namun, Barrett mengatakan yayasan tidak mendikte salah satu parameter penelitian. "Saya merancang penelitian, menentukan prosedur analitis mana yang akan digunakan, dan menafsirkan hasilnya," Barrett menjelaskan.

Barrett mengatakan hasil beku tidak kehilangan beberapa nutrisi selama pemrosesan, ketika itu pucat atau dikukus. Namun dia mengatakan sebagian alasan mengapa nutrisi bertahan dengan baik pada buah dan sayuran beku dapat dijelaskan oleh seberapa cepat itu membeku setelah panen. "Biasanya, fasilitas pembekuan sangat dekat dengan tempat sayuran ditanam, sehingga dalam beberapa jam, [sayuran] dibekukan," katanya.