Probiotik Untuk Bayi Dan Anak-Anak? Penelitian Baru Mengeksplorasi Bakteri Baik

Probiotik Untuk Bayi Dan Anak-Anak? Penelitian Baru Mengeksplorasi Bakteri Baik

Ketika putra Melisa Martinez, Juelz, lahir sangat prematur pada 25 minggu di bulan Januari, dokter di University of California, Rumah Sakit Anak Davis memberi dia probiotik. "Mereka mengatakan kepada saya bahwa probiotik dapat membantu mengurangi risiko infeksi," kata Martinez. Sekarang, Juelz adalah rumah dan melakukan dengan baik.

Probiotik hanyalah salah satu elemen perawatan yang Juelz terima selama minggu-minggu yang dihabiskannya di NICU, tetapi penelitian menunjukkan bahwa probiotik - yang mengandung campuran bakteri hidup dan menguntungkan - dapat membantu mencegah peradangan usus yang sangat serius yang disebut enterocolitis Necrotizing di preemies.

"Jika kita memberikan probiotik, kesempatan bayi prematur mereka untuk mendapatkan enterokolitis Necrotizing akan menurun," kata Mark Underwood, yang merupakan kepala Neonatologi Pediatri di UC Davis dan seorang profesor pediatri.

Di Rumah Sakit Anak UC Davis, semua bayi prematur yang lahir di bawah berat badan lahir tertentu sekarang diberikan probiotik. Ini menjadi praktik umum di negara lain termasuk Australia, Jepang, Swedia, dan Finlandia, kata Underwood, tetapi di AS, pemberian probiotik untuk prematur masih kontroversial, dengan beberapa dokter menyerukan penelitian lebih lanjut.

Mengingat apa yang telah dilihat Underwood dalam prematur, dia ingin tahu apakah probiotik mungkin bermanfaat pada bayi yang sehat dan berbobot normal. Jadi dia memutuskan untuk menguji ide ini.

Dengan pendanaan dari para pembuat Evivo, sebuah probioitic untuk bayi, ia dan rekan-rekannya merekrut 68 ibu dan bayi yang sehat untuk studi. Semua bayi disusui. Setengah dari bayi diberi probiotik selama bulan pertama kehidupan. Setengah lainnya - kelompok kontrol - tidak menerima probiotik.

"Kami menemukan peningkatan jumlah bakteri baik" di antara bayi yang diberi probiotik kata Underwood. Dengan mengukur sampel kotoran bayi, mereka mendokumentasikan peningkatan 79 persen pada tingkat bifidobacteria, sejenis bakteri yang dianggap protektif. Pada saat yang sama, Underwood dan timnya juga mengukur penurunan bakteri yang berpotensi membahayakan seperti clostridium dalam usus bayi.

Salah satu keuntungan potensial dari bifidobacteria adalah bahwa bakteri ini dapat membantu menurunkan pH di dalam usus, kata Underwood. "Dan pH yang lebih rendah memungkinkan bakteri yang lebih sehat untuk berkembang," katanya.

Jadi, bisakah memberikan probiotik pada bayi yang sehat mengarah pada manfaat kesehatan yang dapat diukur di kemudian hari? Jawabannya adalah: Untuk saat ini, tidak ada yang tahu.

"Ini adalah penelitian yang sangat menarik," kata Daniel Merenstein, seorang dokter keluarga di Georgetown University. "Tapi ini awal."

Praktik medis modern seperti penggunaan antibiotik dan bedah caesar dianggap berperan dalam mengubah mikrobioma kita. Meskipun antibiotik efektif untuk menghapus bakteri jahat, antibiotik juga dapat mengubah campuran bakteri menguntungkan. Selain itu, perubahan dalam makanan kita dapat menggeser campuran bakteri dalam usus kita.

Harapannya adalah memulihkan keragaman bakteri dalam usus kita dapat membantu menangkis kondisi seperti alergi dan penyakit autoimun.

Namun para peneliti masih jauh dari mampu menentukan apakah mengubah usus bayi yang sehat dengan probiotik dapat menyebabkan pengurangan penyakit yang terukur, yang diakui Underwood. "Apa yang [temuan penelitian] ini berarti bagi kesehatan di jalan, kita belum benar-benar tahu," katanya.

Untuk saat ini, Merenstein mengatakan probiotik telah terbukti efektif untuk kondisi tertentu pada bayi dan anak-anak. "Kami tahu mereka bekerja untuk beberapa hal," kata Merenstein. Misalnya, probiotik dapat membantu mencegah diare pada anak-anak yang mengonsumsi antibiotik.

Dan, penelitian terbaru menunjukkan probiotik dapat membantu mengurangi tangisan bayi yang mendapat ASI dengan kolik.

Beberapa ahli gastroenterologi pediatrik merekomendasikan probiotik untuk gejala usus yang mudah tersinggung dan masalah pencernaan, meskipun bukti berasal dari penelitian pada orang dewasa.

Selain itu, penelitian kembali ke tahun 2009, telah menunjukkan bahwa campuran tiga strain bakteri (Bifidobacterium bifidum, Bifidobacterium lactis, dan Lactococcus lactis) yang diberikan kepada bayi yang memiliki riwayat keluarga penyakit alergi, dapat membantu mencegah kemungkinan eksim. Dalam studi ini, probiotik diberikan kepada ibu selama kehamilan dan bayi mereka selama 12 bulan pertama kehidupan.

Courtney Becerra, 30, seorang ibu yang baru pertama kali tinggal di Morgan Hill, California, merasa skeptis dengan gagasan memberikan probiotik kepada bayi. Tetapi kemudian putranya, Wyatt, sekarang berusia 7 bulan, mengalami ruam yang parah dan mengembangkan eksim. "Dia akan menggaruk perutnya, dan dia akan rewel," kata Becerra. Dia juga memiliki sistem GI yang terlalu aktif.

Setelah berkonsultasi dengan dokter anak, dia mulai memberi Wyatt probiotik, Evivo, beberapa bulan yang lalu. Sekarang, dia mengatakan kulitnya telah bersih dan sistem pencernaannya tampak lebih sehat juga. "Untuk melihat masalah-masalah ini berlalu begitu meyakinkan," kata Becerra.

Perbaikan-perbaikan dalam kesehatan Wyatt ini mungkin disebabkan oleh kombinasi hal-hal yang disadari Becerra. Misalnya, dia bereksperimen dengan perubahan pola makan yang bisa mengubah ASInya. Dia juga menggunakan salep untuk membantu kulit Wyatt. Tetapi dugaannya adalah probiotik benar-benar membantu.

Ada banyak orang seperti Courtney Becerra yang sekarang beragama probiotik, dan industri ini berkembang dengan cepat. "Penjualan suplemen probiotik tumbuh seperti isi cawan petri yang lupa diminum semalam," menyimpulkan satu analisis industri.

Tahun ini, penjualan probiotik AS diperkirakan mencapai $ 2,4 miliar, dengan proyeksi $ 3,1 miliar pada tahun 2020.

"Saya akan mengatakan sebagian besar pasien yang saya lihat sudah mengambil probiotik atau memberikan satu untuk anak-anak mereka," kata Daniel Merenstein dari Georgetown. Dia mencoba mengarahkan mereka ke arah produk yang memiliki bukti di belakang mereka. Tetapi dia juga menunjukkan bahwa banyak studi tentang probiotik kecil dan didanai oleh industri.

Probiotik umumnya dianggap aman bagi kebanyakan orang, tetapi mereka tidak diatur cara obat farmasi diatur, sehingga kualitas dan dosis dapat bervariasi, dari produk ke produk - atau bahkan batch ke batch.

Dan Merenstein mengatakan para peneliti masih memiliki jalan panjang untuk mencari tahu strain dan kombinasi dari "bakteri menguntungkan" yang mungkin efektif dalam mengobati atau mencegah kondisi yang mana.

"Tidak ada pertanyaan, sama seperti antibiotik, yang berbeda perlu digunakan pada dosis yang berbeda dan panjang yang berbeda untuk penyakit atau kondisi yang berbeda," kata Merenstein.

Adapun orang tua yang ingin memberikan probiotik kepada anak-anak mereka yang sehat sebagai bagian dari "strategi pencegahan" - cara yang sama Anda akan memberikan multivitamin - Merenstein skeptis. "Saya tidak berpikir ada bukti untuk memberikan probiotik sebagai pencegahan [strategi]," katanya.

Tetapi karena penelitian terus berkembang, akan ada lebih banyak bukti untuk menunjukkan bagaimana dan kapan probiotik dapat membantu.